Como hidratar e prevenir a desidratação em gatos

Gato rajado olhando água saindo da torneira

Embora a água seja vital para os gatos, muitos não gostam de beber água, especialmente se ela estiver parada ou estagnada. Esta aversão à água pode levar a desidratação, por isso é importante monitorar a quantidade de água que seu bichano consome.

A hidratação é o estado fisiológico de eletrólitos equilibrados, minerais e fluídos específicos dentro do corpo, e manter este equilíbrio é importante. A água é vital porque afeta tudo, desde a função dos órgãos até o transporte de nutrientes, da circulação até a digestão. 

Também ajuda a diminuir a probabilidade de pedras urinárias e ajuda os rins a eliminar toxinas. 

Todos os gatos são diferentes e têm suas próprias preferências, no entanto, como resultado, você pode precisar tentar alguns métodos diferentes de fornecer água para encontrar algo que seu gatinho goste. 

Os gatos podem ficar desidratados por uma série de razões. Uma das principais razões é que ela está em seus genes. Os felinos evoluíram dos habitantes do deserto, por isso têm pouca sede e podem sobreviver com menos água do que os cachorros, por exemplo. 

Os gatos têm problemas com miopia, por isso pode ser difícil para eles visualizar a borda da água em uma tigela. Além disso, quando os gatos lambem água de uma tigela, eles curvam sua língua em forma de J e mordem em uma coluna de água, o que é incrivelmente ineficiente.

Além disso, os gatos são sensíveis ao sabor e à apresentação da água. A maioria dos gatos prefere instintivamente a água fresca e em movimento. 

As condições que tornam os gatos mais propensos à desidratação incluem doenças renais crônicas e outras condições, tais como diarreia ou diabetes. 

Sinais de desidratação em gatos

Se seu gato negligencia sua tigela de água, ele pode ficar desidratado. Os sinais de um gato desidratado incluem:

  • Letargia ou depressão;
  • Perda do apetite;
  • Diminuição da elasticidade da pele;
  • Ritmo cardíaco elevado.

Você pode testar se o seu gato está desidratado beliscando suavemente a pele nos ombros, e se a pele continuar toda enrugada quando a soltar, isto é um sinal de desidratação. 

Se você notar qualquer um dos sinais acima, chame seu veterinário. Ele será capaz de dar fluídos ao seu gato, descartar qualquer doença potencial e oferecer orientação sobre como prevenir a desidratação no futuro. 

Quanta água um gato deve beber?

Os gatos precisam de quantidades variáveis de água com base em seu peso e no tipo de alimento que comem, como ração seca ou úmida). 

É difícil até mesmo para os gatos mais saudáveis beberem a quantidade certa de água por causa da forma única de suas línguas.

Apesar de muitos gatos lutarem para se manterem hidratados, alguns gatos podem beber muita água. Se seu gato bebe mais água que o normal, pode ser um sinal de hipertireoidismo felino ou diabetes. 

Como conseguir que um gato beba água

Conseguir que seu gato beba mais água pode ser complicado. Talvez você tenha que experimentar até encontrar algo que ele goste. Comece com uma ou mais das seguintes sugestões para ver o que funciona para o seu gato:  

  • Escolha a tigela de água certa: se a tigela de água atual de seu gato for profunda e estreita, ela pode tocar seus bigodes, o que é desconfortável. Tente mudar a tigela de água de seu gato para um prato mais largo e raso para ver se ela bebe mais. 
  • Coloque-a no local certo: embora seja tentador enfiar as tigelas de água e comida de seu gato em uma área fora do caminho, os gatos não gostam de ser encurralados em um canto. Eles preferem locais onde possam ver seu entorno com um olhar rápido e não precisam se preocupar com o fato de ninguém se esgueirar atrás deles. Veja se mover sua tigela de água para um novo local ajuda.
  • Mantenha a água fresca: quanto mais tempo a água fica parada, mais partículas ela recolhe. Poeira, sujeira, pelos e mais podem se acumular na tigela de água de seu gato, tornando-a menos inclinada a beber dela. Coloque água fresca em sua tigela uma a duas vezes ao dia. 
  • Experimente uma fonte de água para gatos: os gatos adoram água corrente e há muitas teorias sobre o porquê. Ela também pode apelar para mais de seus sentidos, pois eles podem vê-la se movendo, ouvir o som que ela faz e até sentir a diferença. Uma fonte de água para gatos pode tornar a água potável mais excitante e prazerosa para seu gatinho. 

  • Acrescente ração úmida para gatos: a água não é a única maneira de manter seu gato hidratado. Se você já tentou tudo isso e ela ainda não está bebendo o suficiente, tente hidratar com ração úmida para gatos. Embora não possa substituir totalmente a água, a complementação com ração úmida pode ajudar a aumentar sua ingestão total de água para ajudar a evitar a desidratação. 

Para alguns gatos, mesmo as tigelas e fontes de água e os alimentos úmidos mais deliciosos não são suficientes. Se seu gato ainda não estiver bebendo água suficiente, fale com seu veterinário. Eles podem recomendar um suplemento de hidratação para gatos ou dar-lhe mais dicas para ajudar a aumentar a ingestão de água de seu gato. 

Beber água é vital para a sobrevivência do seu gato. Manter seu gato hidratado ajudará a mantê-lo feliz e saudável. Explore todas as opções para ajudar a aumentar o consumo total de água de seu gato. Verifique sempre com seu veterinário antes de adicionar novos alimentos à dieta do seu gato. 

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